Serotonina, en busca de la felicidad

La serotonina es un neurotransmisor producido por el cuerpo humano. Los neurotransmisores son sustancias que ayudan a transmitir señales químicas de una neurona a la siguiente. Existen varios tipos de neurotransmisores con distintas funciones en nuestro organismo. La serotonina es una sustancia química encargada de mantener el equilibrio de nuestro estado de ánimo. Como veremos a lo largo del artículo, su función es bastante compleja. Los niveles que presentemos de este neurotransmisor tienen una relación directa con nuestro bienestar y felicidad.

  • Bajos niveles de serotonina en el cuerpo, pueden conducir a la depresión, fatiga, actitud negativa, irritabilidad, cambios de humor, ira, insomnio o dificultad para conciliar el sueño, problemas de memoria, dolor de cabeza, síntomas de ansiedad, hipersensibilidad emocional, distimia, etc…
  • Presentar altos niveles de serotonina también pueden resultar perjudiciales. Presentar demasiada serotonina en el cuerpo, puede provocar el síndrome serotoninérgico. Este síndrome suele aparece como consecuencia del consumo de drogas (éxtasis, anfetaminas, etc..) o algunos antidepresivos y analgésicos.

serotonina

¿Qué funciones tiene la serotonina?

De los 40 millones de células cerebrales, muchas de ellas están influenciadas directa o indirectamente por la serotonina.

  • Regulación del estado de ánimo. Bajos niveles de serotonina nos llevan a enfadarnos más, mostrarnos mas irascibles, estar de peor humor, presentar comportamientos mas impulsivos. Las personas con depresión tienden a presentar bajos niveles de esta sustancia. Las personas que están de mal humor al despertar, es por el descenso de esta sustancia al amanecer.
  • Control del apetito. Ante un nivel adecuado de serotonina sentimos saciedad y dejamos de comer. Niveles demasiado altos de esta sustancia pueden estar también asociados a la aparición de diarreas, sin embargo, un déficit excesivo de esta sustancia puede ocasionar estreñimiento.
  • Regula el sueño. A lo largo de nuestro día los niveles de serotonina fluctúan en base a nuestro reloj interno y curvas del ritmo circadiano. Estas curvas determinan el horario interno que sigue nuestro cuerpo. Lo adecuado es que exista un equilibrio en sus niveles, de lo contrario se producirá, problemas para dormir, o insomnio.
  • Deseo sexual y libido. La serotonina guarda una relación directamente proporcional con el deseo sexual. Unos bajos niveles tienden a asociarse con conductas orientadas a la búsqueda de la satisfacción del deseo sexual. Esto es debido a que después de eyacular o tener un orgasmo; aumenta considerablemente la cantidad de serotonina en el cerebro lo que provoca un estado de placer y tranquilidad.
  • Minimiza los niveles de agresividad. Otra de las funciones de la serotonina es estabilizar nuestro estado emocional ante situaciones de tensión. Esta sustancia ayuda a inhibir la impulsividad, conductas violentas y agresividad. Las personas que presentan frecuentemente conductas agresivas o violentas pueden tener menos niveles de serotonina.

Mujer Feliz

Produce serotonina en OkMas

Yo te voy a proponer varias alternativas para activar esta hormona de la felicidad, como por ejemplo el Step. Tiene multitud de beneficios, como trabajar la coordinación, la memoria, glúteos y pierna. También te recomiendo el Body Jump, una clase super divertida con muchísimos beneficios.

Otra de las grandes clases que te ayudarían a producir mas felicidad es Ciclo Indoor, sin duda el deporte rey en cualquier gimnasio, puedes ver este Vídeo del especial que hicimos de Armin van Buuren. En nuestro gimnasio tienes muchas clases para potenciar tu felicidad, Zumba, GAP, Fit Up, Fit Hook, Fit Axis, Pilates y Latín Dance.

Mochilo y Gazpacho

La conexión entre serotonina y enfermedad mental

La serotonina también ha sido denominada “la hormona de la felicidad” por sus cualidades relacionadas con aportar bienestar, mejorar autoestima, relajar y ayudar a concentrarse.

Muchas de las alteraciones en sus niveles afectan a nuestra salud mental de distintas maneras. Así, dadas las funciones que cumple en nuestro organismo, los fármacos que interactúan con ella se utilizan en múltiples trastornos. Algunos de estos trastornos son: depresión, fobia o ansiedad social, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de pánico, trastorno explosivo intermitente, demencia y el síndrome serotoninérgico.

Depresión y su relación con los niveles de serotonina

Se cree que la depresión la causa un desequilibrio en los niveles de serotonina. El proceso implicado es la regeneración neuronal, en el que está implicada. Según el neurólogo Barry Jacobs la depresión ocurre cuando no existe regeneración neuronal suficiente.

Los antidepresivos ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) ayudan a producir nuevas células cerebrales y levantar el ánimo. Aunque sería ideal poder medir sus niveles en el cerebro, esto no es posible. A pesar de ello, sí podemos medir los niveles en sangre y ha mostrado ser inferior en individuos con depresión.

Tampoco si se hallara la cantidad sabríamos si fue antes la depresión o el descenso de serotonina. De hecho, se sabe que los antidepresivos ISRS e ISRSN (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noardrenalina) funcionan, pero no el por qué.

Depresión

Ansiedad social y su relación con la serotonina

Desequilibrios en los niveles de este neurotransmisor, podrían ocasionar la aparición de trastornos relacionados con la ansiedad. Algunos de estos son: trastorno de pánico, trastorno obsesivo-compulsivo, ansiedad social o fobia social, trastorno de ansiedad generalizada, etc.

No queda claro si lo que produce los síntomas ansiosos es un déficit o un exceso de este neurotransmisor. Hasta ahora se creía que bajos niveles de serotonina eran la causa, pero investigaciones recientes parecen desmentirlo. JAMA Psychiatry ha publicado que las personas que padecen ansiedad social tienen niveles más altos de lo normal.

En la Universidad de Uppsala han demostrado que en la amígdala (estructura cerebral implicada en el miedo) hay un exceso de serotonina en pacientes con ansiedad social. Por supuesto esto puede ser exclusivo del trastorno de ansiedad social pero habrá que seguir investigando.

Trastorno obsesivo compulsivo y su relación con la serotonina

La relación del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y este neurotransmisor viene dada por la influencia de los antidepresivos ISRS en la mejora del trastorno. Los ISRS son inhibidores de la recaptación de serotonina, es decir, son fármacos que facilitan su disponibilidad para que no haya bajos niveles del neurotransmisor.

Igual que un resfriado no tiene como causa un déficit en ácido acetil salicílico, no podemos afirmar que el TOC se produzca por un déficit de esta sustancia. Sin embargo, parece que cumple alguna función en el curso del trastorno. Déficits de estaLa serotonina ayudaría con síntomas como un bajo estado de ánimo, la impulsividad y la agresividad.

trastorno

Trastorno de pánico y niveles de serotonina

La causa del trastorno de pánico, como ya ocurría en el caso del TOC, se desconoce. Aunque se han hallado niveles bajos de serotonina en pacientes que sufren ataques de pánico tampoco se sabe qué fue primero. Lo único que sabemos es que los ISRS también funcionan en el caso de las personas aquejadas de trastorno de pánico.

Por el momento, y hasta que haya más investigación al respecto, sabemos que aquellos psicofármacos que la contienen contribuyen a mejorar los síntomas ansiosos en general y los de las crisis de pánico en particular.

El trastorno explosivo intermitente y la serotonina

El trastorno explosivo intermitente es un trastorno de la conducta caracterizado por explosiones de ira injustificada. La serotonina es un neurotransmisor que ayuda a regular el estado de ánimo y contribuiría a reducir esos ataques en número e intensidad. Por este motivo, el tratamiento farmacológico para este trastorno son los antidepresivos ISRS que interactúan con este neurotransmisor.

Se considera que el trastorno explosivo intermitente es de por sí incurable. Pero sí se puede tratar al paciente mediante psicoterapia y medicación, de manera que se reduzca la conducta agresiva y la sensación de frustración y rabia interna.

Alzheimer

Demencia y bajos niveles de serotonina

Como consecuencia de la edad se produce un deterioro cognitivo asociado a la pérdida de conexiones neuronales. La actividad de los neurotransmisores, encargados de la transmisión de información neuronal, se ve reducida. Envejecer no es sinónimo de demencia, aunque sí existen casos en los que se observa un deterioro cognitivo significativo. La más conocida de las demencias es la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio internacional publicado en 2006, investigadores de todo el mundo hallaban una deficiencia serotoninérgica en pacientes de Alzheimer. Hipotetizaron que los problemas de memoria del Alzheimer se deben a una malfunción de los receptores de serotonina. Los receptores son las células capaces de recibir las transmisiones de los neurotransmisores.

No existe evidencia que muestre que incrementando los niveles de serotonina se prevenga o retrase el Alzheimer. Sin embargo, si se continua investigando al respecto puede que estemos cerca de hallar una solución para combatir la demencia. Cómo prevenir la demencia.

Síndrome serotoninérgico

Un exceso de serotonina puede ser perjudicial. Los antidepresivos ISRS son considerados seguros. Sin embargo, pueden causar el síndrome serotoninérgico por altas concentraciones de este neurotransmisor. Suele ocurrir cuando se emplean simultáneamente dos medicamentos en los que está implicada la serotonina.

Los problemas acontecen al empezar con la medicación o al incrementar la dosis; al utilizar IMAOs (inhibidores de la enzima monoaminooxidasa, enzima que degrada la serotonina) con ISRS; o consumir LSD o éxtasis. Los síntomas son agitación, alucinaciones, aumento de la temperatura corporal, taquicardia, sudoración, pérdida de coordinación, espasmos, náuseas, vómitos, diarrea y cambios en la presión arterial.

No se considera peligroso pero es necesario tratarlo por si derivara en una condición médica grave. El tratamiento consiste en la retirada del fármaco, relajantes musculares por vía intravenosa y bloqueadores de la producción de serotonina.

Espero que te haya gustado este articulo, para cualquier duda consúltanos en nuestra Fan Page o si eres del gimnasio puedes preguntar en recepción, nos vemos en el siguiente articulo.